Когда Тед Вильсон проповедовал перед пустыми стульями на Филиппинах

 Президент Генеральной конференции Тед Н. К. Вильсон произнес проповедь перед, как он думал, пустым полем со стульями во время дождя. Это оказалось благословением для 1000 слушателей, которых он не мог видетьТо, что выглядело как проклятие, оказалось благословением.

Первые капли дождя срывались, когда Нэнси Вильсон проводила вечерний семинар по вопросам здоровья для сотен бывших повстанцев с большой крытой сцены в поле на филиппинском острове Миндоро.

Когда ее муж, президент Генеральной конференции Тед Н. К. Вильсон, встал, чтобы начать выступление, на евангелизационное собрание под открытым небом обрушился проливной дождь. Вильсон, одетый в традиционную филиппинскую рубашку баронг, смотрел через поле на море пустых белых пластиковых стульев, каждый из которых стоял на расстоянии шести футов (двух метров) друг от друга, чтобы соответствовать правилам социального дистанцирования, связанным с пандемией.

Когда ливень усилился и свирепый ветер погнал по сцене струи дождя, можно было увидеть лишь нескольких бывших повстанцев, стоявших рядом со сценой.

Судя по всему, евангелизационное собрание провалилось.

Разочарование охватило Майкла Данта, старшего инженера Адвентистского Всемирного Радио (AWR), который вместе с Вильсонами и еще 42 работниками церкви получил специальное разрешение от правительства Филиппин на въезд в страну и проведение долгожданных евангелизационных встреч в условиях пандемии COVID-19. Эти встречи стали кульминацией миссионерской инициативы, которая началась в 2019 году, когда повстанцы, затаившиеся в горах Миндоро, неожиданно начали слушать AWR и просить о проведении библейских занятий.

«Я расстроился», — говорит Дант, вспоминая, как вечером 11 ноября он мрачно смотрел на пустое поле из технической будки, из которой ассистировал Вильсону с проповедью о состоянии мертвых. «Мне показалось, что вся толпа исчезла».

Неожиданное благословение

Но дождь оказался благословением. В то время как Вильсон, казалось, читал проповедь для пустых стульев, толпа из примерно 1000 человек по-прежнему оставалась, внимательно слушая из импровизированных укрытий на краю поля. Бывшие повстанцы были удивлены тем, что собрание не было отменено, и говорили друг другу, что у адвентистов седьмого дня должно быть важное послание, если они готовы нести его во время шторма.

По окончании евангелизационных встреч через два дня на острове Миндоро в общей сложности 700 бывших повстанцев отдали свои сердца Иисусу в крещении, сообщил 19 ноября президент AWR Дуэйн МакКей, ссылаясь на последние имеющиеся данные.

Принятые бывшими повстанцами решения в пользу Бога закрыли главу в 50-летнем конфликте, унесшем 40 000 жизней.

«Благодаря дождю Господь дал особое ободрение этим людям», — сказал Вильсон в интервью. «Если бы не было дождя, или если бы мы не продолжали проповедовать под дождем, у них не было бы такой уверенности и доверия. Даже дождь стал благословением».

Но 11 ноября погода больше походила на проклятие. Вильсоны и другие члены их команды добрались до места встречи на Миндоро, преодолев многочисленные трудности, связанные с COVID-19, включая обязательный 10-дневный карантин в отеле в Маниле, столице Филиппин. Люди заполнили поле, когда Нэнси Вильсон начала говорить о важности здоровой пищи. Сотни бывших повстанцев сидели в специально отведенной зоне перед сценой.

Чувство некоторой растерянности

Тед Вильсон сказал, что почувствовал себя немного «удрученным», когда поднялся для выступления и увидел пустое поле.

«С человеческой точки зрения, если говорить честно, это немного обескураживает», — сказал он. «Ты думаешь: „Вау, хорошо, я могу прочитать эту проповедь, но там никого нет“.»

Но он никогда не думал об отмене собрания.

«Это было то, что мы должны были сделать, и мы просто сделали это», — сказал он.

Во время проповеди Вильсона шел сильный дождь, но он говорил до конца. После этого его промокшая команда погрузилась в микроавтобусы и в печальном настроении поехала к себе домой. Только на следующее утро они узнали, что собравшиеся оставались на протяжении всего собрания и были сильно впечатлены стойкостью адвентистов седьмого дня. Бывшие повстанцы поделились своим впечатлением с генералом Хосе Аугусто Вильяреалом, командиром 203-й пехотной бригады филиппинского правительства, в оперативной юрисдикции которой находится Миндоро.

«Должно быть, это очень важно, иначе пастор Вильсон упал бы духом», — сказали повстанцы Виллареалу, по словам Бьенвенидо Техано, адвентистского пастора и посла Филиппин в Папуа-Новой Гвинее, который разговаривал с генералом и передал их разговор Вильсону.

Сам Вильяреал был впечатлен тем, что бывшие повстанцы остались послушать. Будучи свидетелем многолетнего вооруженного конфликта, он сомневался в готовности бывших повстанцев сложить оружие.

«Эти люди не вернулись домой», — сказал он, по словам Техано. «Они оставались в своих укрытиях и слушали. Они очень заинтересованы в послании, которое они получают».

Правительство объявило амнистию бывшим повстанцам, и AWR работает с правительством и неправительственной организацией, членом ASi — Farm Stew, чтобы помочь им начать новую жизнь.

За всё благодарите

Вильсон был рад услышать от Техано, что повстанцы оставались и слушали его.

«У каждого темного облака есть положительная сторона», — сказал он в интервью. «Вы должны быть уверены, что отдаете себя в руки Бога, чтобы Он действительно мог открыть вам эту положительная сторону. В противном случае вы всегда будете смотреть на вещи негативно». За всё благодарите, ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе».»

Через неделю после ливня Вильсон поделился этим опытом с членами церкви на острове Минданао — последней остановке в его трехнедельном маршруте по Филиппинам.

«Никогда не позволяйте ничему — ни пандемии, ни погоде, ни чему-либо еще — удерживать вас от распространения посланий трех ангелов», — сказал он 18 ноября в церкви адвентистов седьмого дня «Сад» на территории кампуса Южно-Филиппинской унионной конференции. «Иисус скоро придет!».

Эндрю МакЧесни

По материалам Adventist Review

Прокомментировать

© «Логос Инфо» Восточно-Днепровская Конференция церкви АСД, 2021
Использование материалов сайта LogosInfo.org разрешено только при наличии активной ссылки на источник.
Все права на картинки и тексты принадлежат их авторам.